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神秘的ベールに包まれたアフガンハウンド!性格や飼い方は?

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ランキング詳細

現存する全犬種の中で最も古い歴史を持つアフガンハウンドは、旧約聖書に書かれているノアの箱舟に乗った犬としても知られています。その美しく気品ある佇まいからヨーロッパでは品評会で大活躍していますが、実際は狩猟犬として非常に高い能力を有しています。今回は神秘的で高貴さナンバーワンと言われているアフガンハウンドの性格や飼い方を紹介します。

アフガンハウンドの性格

まず初めにアフガンハウンドの性格を紹介します。アフガンハウンドは、その見た目通り神秘的な性格をしています。

賢い

アフガンハウンドは非常に賢い犬種です。元々狩猟犬として活躍していたアフガンハウンドは自分の判断で行動することが多く、その判断能力によって培われた賢さが現在でも引き継がれています。気位も高くまるで猫のようだと称されることもある犬種です。

愛玩犬のような屈託ない可愛らしさとは異なり常に凛としています。そのクールな雰囲気はどこか超然としていて威厳すら感じられるほどです。飼い主とも主従関係といったものではなくパートナーに近い関係になるため、人間に媚びたりすることはあまりありません。とはいえ気を許した相手には子供っぽい一面を見せることもあります。

感情を表に出さない

見た目通りアフガンハウンドは感情を表に出すことはあまりありません。人間でいうならば、口数少なく自分のことをなかなか話さないようなタイプに近いかもしれません。興味がない人には甘えることも警戒することもなく、ただそっけない態度を貫きます

実際は見た目以上に愛情豊かで優しい犬種ですが、テンション高めにはしゃぐといった様子があまりないため、ややコミュニケーションがとりづらい雰囲気を持っています。

独立心が強い

アフガンハウンドの最大の特徴は独立心の強さです。この独立心は、狩猟犬時代に自分で判断して行動することが多かったために養われたと言われています。そのためプライドが高く、かなりしつけにくい犬種と認知されています。なかなか言うことを聞かないため、かつては頭が悪いと思われていましたが、アフガンハウンドは決して頭が悪いわけではありません。

アフガンハウンドは納得できないことには絶対に従わないという強い意志を持っている犬種なのです。この強い意志にはプロのトレーナーですら手を焼くほどなので、アフガンハウンドはかなり上級者向けの犬種と言えるでしょう。

さらにそのプライドの高さゆえ、束縛されたり指図されたりすることも嫌います。そのため愛玩犬のような極端なスキンシップも必要ありません。にも関わらずアフガンハウンドは甘えん坊の一面もあります。自分では冷たい態度をとっても飼い主に冷たくされると、傷ついてしまうという難しい性格をしています。人間でいうこじらせタイプと言えるかもしれません。

クールビューティーですが、内面は繊細なので優しく接してあげることが大切です。

アフガンハウンドの体重や特徴

では次にアフガンハウンドの体重や身体的特徴を挙げてみましょう。

アフガンハウンドの体重

アフガンハウンドは大型犬で体重は25キロ前後に成長します。大型犬の中では比較的体重は軽い部類に属します。

アフガンハウンドの体の特徴

長毛に隠れていますが、アフガンハウンドの脚力は非常に強く、足裏も広くしっかりしています。顔は細いため、目が顔の側面にあります。そのため視野が広く視覚によって獲物を発見する能力が極めて高い狩猟犬です。耳が垂れているのは、狩猟時に聴覚が視覚の邪魔をしないためと言われています。

賢くプライドが高いアフガンハウンドは、狩猟犬としてトップクラスの能力を持ち合わせているのです。

アフガンハウンドの被毛の特徴

アフガンハウンドの最大の特徴は長い被毛です。背中にそった部分と顔を除いて、全身が柔らかい絹糸状の直毛に覆われています。この長い被毛はアフガニスタンの厳しい気候に耐えるために発達したと考えられています。険しい山岳地帯や砂漠では寒暖差が50度もあるアフガニスタンでは、アフガンハウンドの通気性と保温性を併せ持つ被毛はとても適しているのです。

長身でやせ型のスタイルにサラサラな被毛という洗練されたルックスのアフガンハウンドは、品評会やドッグレースで常に注目を浴びるほど人気がある犬種となっています。

アフガンハウンドの歴史

アフガンハウンドは全犬種の中で最も歴史が古いと言われています。原産はアフガニスタンです。正確な年代ははっきりしていませんが、紀元前4000年頃にはシナイ半島にいたと言われている古代犬です。古代エジプトの遺跡からアフガンハウンドに似た工芸品が発掘されているので古代エジプトにも生息していたことが分かっています。17世紀にはイギリスで直接の先祖となる系統が交配され、その後アフガニスタンに移り住んだと考えられています。

ヨーロッパではアフガンハウンドの優美なスタイルが評価され、芸術的価値に重きを置かれていますが、アフガニスタンでは現在も狩猟犬として活躍しています。

アフガンハウンドを飼うときのポイント

では次にアフガンハウンドを実際に飼う時のポイントを紹介します。アフガンハウンドはしつけが非常に困難なので、ペット初心者には不向きな犬種と言われています。

運動量

大型犬で狩猟タイプのアフガンハウンドにはかなりの運動をさせる必要があります。運動不足でストレスがたまると、問題を起こしやすくなるので注意が必要です。朝夜2回、長めの散歩に加え休日にはドッグランなどに連れて行くなど、通常の大型犬以上に運動が必要になります。アフガンハウンドには日常的に全力疾走させることが理想とされています。

走力と持久力は全犬種の中でもトップクラスなので、アフガンハウンドの能力を活かすには飼い主も相当な運動に付き合う必要があります。狩猟本能が今も強く残っている犬種なので、散歩中に何かに気を取られ追いかけ始めると、納得いくまでどこまでも対象を追いかけます。放し飼いにすると戻ってこなくなる危険もあるので、リードは外さないようにしましょう

飼育環境

その高い運動能力を活かすには、広いスペースが必須となります。長い被毛のため、暑さにはあまり強くないので室内飼いの方がよいですが、充分なスペースがないとストレスになってしまいます。
大型犬を飼う場合、充分なスペースは必須環境ですが、中でもアフガンハウンドは走ることが大好きな犬種です。日頃の散歩とは別に室内でも動きやすい環境を整えてあげましょう

アフガンハウンドは、その気質から束縛や強制を嫌いますが、実際は愛情豊かで甘えん坊です。冷たい態度に見えても飼い主に対して非常に深い信頼を寄せています。極端なスキンシップは必要ありませんが、アフガンハウンドが冷たいからといって飼い主も冷たくするとストレスになってしまいます。適度な距離感を持ってアフガンハウンドと共生しましょう。

しつけ

アフガンハウンドを飼う時に最も問題となるのがしつけです。アフガンハウンドをしつけるのはかなりハードルが高いと言われています。独立心の強さ、プライドの高さから、子供の時でもなかなか飼い主の言うことを聞いてくれません。クールなルックスとは裏腹に神経質な面もあるので叱られるとひねくれてしまい、余計しつけることができなくなってしまいます。

わがままで言うことをなかなか聞いてくれませんが、根気よく大らかに育てることが重要です。プロのトレーナーですら手を焼くほどなので、他の犬種をしつける以上の時間と労力がかかると思った方がよいでしょう。現在ではブリーダーが家庭犬として飼われることを前提にある程度しつけているアフガンハウンドもいるので、しつけに自信がない人はそうしたブリーダーから購入することをおすすめします。

それでも家に招いてからのしつけは最低限必要なので、充分時間をかけてじっくりとしつけるようにしましょう。狩猟犬に対しては飼い主がリーダーであることを徹底して教え込むのがポイントです。本能的にはマイペースで自己判断することが多い犬種ですが、そもそも狩猟犬は主人の命令には従うものです。

自分は人間に従わなくてもいいという考えのまま成長すると、その後は制御不能になってしまうので、早い段階から飼い主がリーダーであることを認知させるよう工夫しましょう。幼犬時のしつけがうまくいかないまま成長するとコントロールできずトラブルの原因になります。

もし自信がない場合は信頼できるトレーナーに依頼することも考慮した方がいいかもしれません。

アフガンハウンドのような大型犬は食事量も多くなります。品質重視のドッグフードを与える場合、餌代は月に2万円ほどかかると言われています。その他、ケージ、首輪やリードなども購入することを考えると、アフガンハウンドの飼育には相応の費用がかかります。

大型犬を室内で飼う場合はほとんどの犬種で費用がかかるので、金銭的、時間的余裕がある人に適しています。質の低いドッグフードや、時間がなく散歩に連れていけないという状況の人には、アフガンハウンドのような犬種は不向きです。ストレスを抱えたり病気のおそれもあるので、条件面は事前に充分に考慮しておきましょう。

アフガンハウンドの寿命やかかりやすい病気

最後にアフガンハウンドの寿命とかかりやすい病気を紹介します。

アフガンハウンドの寿命

アフガンハウンドの寿命は12~14才と言われています。とはいえ、最近はドッグフードや医療も充実しているので寿命は延びている傾向があります。大切に育てれば長生きしてくれるので、食べ物や環境には充分注意を払いましょう。特にストレスは最大の敵なので、狩猟犬の本能を活かせる日常を送らせてあげましょう。

アフガンハウンドがかかりやすい病気

アフガンハウンドのような大型犬には共通する病気がありますが、耳が垂れていることも病気の原因になりますので注意してください。

股関節形成不全

股関節形成不全とはアフガンハウンドのような大型犬によく見られる関節系の病気です。遺伝的原因が多いですが、運動不足、過度な運動でも起こる病気なので、運動量や体重には日常的に気を配るようにしましょう。股関節形成不全が起きると関節がかみ合わず、歩行に異常が見られるようになります。治療には内科治療と外科治療があるので、歩行に異常が見られた場合は一刻も早く獣医に相談しましょう。

白内障

白内障は目が白っぽく濁り視界がぼやける、または失明の恐れもあります。発症のメカニズムははっきりと解明はされていませんが、遺伝的要因も関係していると言われています。アフガンハウンドがよくものにぶつかるようになった場合、目になんらかの症状がある可能性があります。

白内障は徐々に進行していくため、飼い主でもなかなか異変に気付けないことがあるので、もし愛犬に何か不自然なことが起きていたのならすぐに病院に連れて行くようにしましょう。根本的な治療には手術が必要になります。

外耳炎

外耳炎は耳が垂れている犬種によく起こる病気で、耳の穴に炎症が起きている状態です。かゆみや痛みを伴うので、犬は首を振ったり足で耳の後ろをかくなどの仕草をします。放置しておくと危険ですが、症状がはっきりしているため、日頃から健康面に気を配っていれば飼い主はすぐに異変に気付くことができるでしょう。

洗浄し、治療薬を点耳して炎症を治すという治療法となります。

胃捻転

胃捻転は、胃がねじれることにより起こる血流障害です。大型犬で、特に胸が大きい、または首が長い犬種に起こりやすい病気です。非常に危険な病気で死に至ることもあります。症状としてはお腹が膨れる、大量のよだれ、苦しそうな呼吸などがあります。

食事の大量摂取や、食後の急激な運動、無理な姿勢での食事なども原因になるので、食事は量を少なくし2回に分ける、食後は安静にさせる、床に食器皿を置かない、などが予防策として挙げられます。もし胃捻転と思われる症状が起きた場合は一刻も早く病院に連れて行く必要があります。

アフガンハウンドは上級者におススメの犬種

見た目も内面も全犬種でもトップクラスの神秘性があるアフガンハウンド。何を考えているか分からない凛としたスタイルで世界中を魅了していますが、その見た目通り飼うのも至難です。犬のしつけには慣れている家庭でも苦戦するかもしれないので、初めて犬を飼う人には不向きな犬種と言われています。

それでもアフガンハウンドは、愛情深く心を開けば最高のパートナーになってくれます。費用、自宅スペース、時間が充分に確保できる人は、世界一気品のあるアフガンハウンドを検討してみてはいかがでしょうか?

アフガンハウンドにおすすめのドッグフード

アンドペット編集部が厳選したアフガンハウンドにおすすめのドッグフードをご紹介します。
大型犬で寿命が短いアフガンハウンドには質の高いドッグフードを与えることが大切です。
また、被毛の長さゆえに皮膚の病気にかかりやすいので、皮膚トラブルを避けられるようなドッグフードを与えましょう。

薬膳みらいのドッグフード【皮膚用】

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