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小柄でも勇敢な豆柴!豆柴の性格や特徴はこちら!

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日本の代表犬として認知度が高い柴犬。中でも体が小さい個体は「豆柴」と呼ばれ愛くるしいルックスで世界中の人達を魅了しています。今回はそんな豆柴の性格や特徴、身体的な特徴を紹介!飼う時のポイントや、発症しやすい病気も紹介しているので、豆柴について知りたい方はぜひ参考にしてください。

豆柴の性格

まず初めに豆柴の性格を紹介します。実は「豆柴」は犬種として認定されているわけではありません。豆柴の犬種はあくまで柴犬となります。例えばプードルなどは体の大きさによって「スタンダードプードル」「トイプードル」などに分かれていますが、豆柴はどんなに小さい体をしていても「柴犬」という犬種となります。

性格も体の大きさで変化するわけではないので、小柄で愛くるしいルックスをしている豆柴でも中身は立派な柴犬です。柴犬は忠犬として広く認知されていますが、豆柴も同様の性質を持っています

飼い主に対して忠実で従順

性格は柴犬そのものなので豆柴も飼い主に対して忠実で従順な性格をしています。忠犬、番犬としての能力が非常に高く、かつて猟犬だったDNAを色濃く引き継いでいます。そのため愛玩ペットとして人気がある小型西洋犬とは、根本的な性質が異なると言われています。

小型の西洋犬は飼い主とのスキンシップを喜びとする傾向がありますが、基本的に豆柴はスキンシップが得意ではありません。小柄で愛くるしいルックスですが、やや頑固な面があります。飼い主一人に対して愛情と信頼を向ける傾向があり、飼い主が他の犬と仲良くしているとやきもちを焼くこともあります。

独立心がある

全柴犬に共通している性格は独立心の強さです。豆柴も小柄ながら誇り高く勇敢で、筋が通った行動を好みます。非常に頼れる存在ですが、その分こだわりも強くしつけには根気が必要になります。品種改良により、室内犬に向いた穏やかな豆柴も多くなりつつありますが、基本的には知らない人に心を許す性格ではありません。

強い独立心を持ち自分を貫く姿勢を維持する豆柴は、環境の変化に柔軟に対応するというタイプではありません。そのため幼犬期に積極的に外に連れ出すなどの社会化トレーニングを行っていないと、警戒心から噛む、吠えるなど攻撃的になることもあります。充分なしつけを行わないと飼い主の言うことを聞かなくなる恐れもあるので、はっきりとした主従関係を作る必要があります。

元々は従順な犬種なので、一度主従関係を結べれば頼れる忠犬として能力を発揮してくれるでしょう。

クールで防衛心が強い

豆柴は小柄で愛らしいルックスをしていますが、しつこいスキンシップが苦手です。西洋犬と比較すると非常にクールで、防衛心や警戒心も強い犬種です。強い忠誠心は持っていますが、分かりやすく甘えるといった行動は少ないでしょう。

縄張り意識も強く、自分のテリトリーに侵入する不審者には厳しい態度を見せることもあります。賢くてクールな豆柴は、西洋の室内犬とは特色が異なるので犬との距離感を適度に保ちたい人にはおすすめの犬種ですが、分かりやすいスキンシップを求めている人には物足りなく感じるかもしれません。

そのクールな佇まいからタフな性格をしていると思われがちですが、内面は非常に繊細で神経質な犬種です。ストレスにも弱いので、豆柴を飼育する時は柴犬本来の性格を把握しておきましょう。一般的な室内犬が喜ぶことでも豆柴は強いストレスを感じることもあります。

豆柴は飼い主と一緒に遊ぶことよりも、側に寄り添い飼い主を守ることに喜びを感じる傾向があります。

豆柴の体重や特徴

では次に豆柴の体重や身体的な特徴を紹介します。

豆柴の体重

体重は4~6kgほどの超小型犬です。世界最小犬種のチワワと比べても、遜色ないほど小柄な体格をしています。一般的な柴犬と比較すると体重は半分以下になっています。

豆柴自体非常に小柄ですがさらに小柄な「小豆柴」という種類もあり、体重は2~3kgほどとなっています。小豆柴も正式な犬種ではないので明確な基準はなく、ブリーダーによって判断されます。

豆柴の体の特徴

小さな立ち耳で巻き尾が特徴的な豆柴は、体高が30cm前後です。女性や子供でも片手で持ち上げることができるほど小柄です。そのわりに柴犬独特の愛らしい表情をしているので、室内犬としてトップクラスの人気を博しています。柴犬は年間60000頭ほど生まれていますが、豆柴は1000頭ほどしか生まれていません。希少価値、正式な犬種ではないなどの理由で、値段が変動しやすい種類となっています。

豆柴に関してトラブルになりやすいのがこの体つきです。豆柴を購入したつもりでも、成長したら一般的な柴犬の大きさになったということが多発しています。幼犬期に豆柴かどうかを見分けるのは非常に困難なので、豆柴購入を検討している場合は、必ず信頼できるブリーダーから購入するようにしましょう。

中には柴犬を豆柴に見せかけるようわざと栄養不足にしている悪質なブリーダーもいるので、ブリーダー情報もきちんと調べるようにしましょう。

豆柴の被毛の特徴

豆柴の被毛は硬い上毛と柔らかい下毛のダブルコートとなっています。ダブルコートの犬種はその被毛特性上、年に2回換毛期があります。換毛期には大量に毛が抜けるので、こまめなブラッシングが必要です。

毛色は赤毛、ゴマ毛、黒毛、白毛などがあります。ゴマ毛とは赤、黒、白が綺麗に混ざり合った毛色で、豆柴の中でも特に珍しい毛色となっています。柴犬の被毛色は8割が赤毛、2割弱が黒か白となっています。

豆柴の歴史

豆柴のルーツはもちろん柴犬です。柴犬は縄文時代から狩猟犬として活躍していました。その中には小柄な柴犬もいて、大柄な柴犬とともに狩猟犬として活躍していました。これら小柄な柴犬が豆柴の直接的な祖先です。その後、小柄な柴犬同士を交配させることによって意図的に小さな個体を作り、ウサギやキツネといった小型害獣の駆除も行わせていました。

かなり昔から存在している豆柴ですが、脚光を浴びたのは実は1990年辺りからです。小さくて可愛い柴犬として認知され始め、以降は大人気となりました。豆柴は犬種として認められてはいませんが、安定的な繁殖に尽力している愛犬家によって手厚く保護されています。

豆柴を飼うときのポイント

では次に豆柴を飼う時のポイントを紹介します。その可愛らしいルックスとは裏腹に頑固で独立心も強いので、豆柴を飼うには根気が必要と言われています。

1日1時間程度の散歩が必要

かつての狩猟犬としての名残りで、豆柴には多くの運動が必要です。狩猟犬として活躍していた犬種は運動不足になるとストレスを抱える傾向が強く、様々な問題を起こしてしまうことも考えれらます。基本的に小柄な室内犬は1日30分ほどの散歩でも充分な運動になりますが、豆柴には1時間程度必要だと言われています。

四肢の筋肉が発達しているので、本気で走るとかなりのスピードになります。ドッグランなどで全力で走らせることがストレス発散になるでしょう。成犬時でも小柄ですが、中身は立派な柴犬なので狩猟本能を刺激してストレスフリーな環境を作ってあげましょう。

我が強くしつけがしにくい部分がある

豆柴を飼う時の最大のポイントはやはりしつけとなるでしょう。我が強くプライドも高い豆柴は、幼犬期にきちんと主従関係を作る必要があります。自分の主と認めれば忠実で従順になりますが、主と認めない人には攻撃的になることもあります。可愛らしいルックスのため、つい甘やかしたくなることもあるかもしれませんが過度に甘やかすのは非常に危険です。

豆柴は生後4ヵ月ほどで人間の6歳と同等になります。この時期に意識的な行動をとり始めるので、充分にしつけを行う必要があります。犬をしつける基本的な方法は、良いことは大げさに褒め、ダメなことは威圧せずに優しく叱ることです。犬は高圧的な態度をされると警戒心を強め、余計に言うことを聞かなくなる傾向があります。暴力なども性格を変えてしまうので、優しく低い声で叱るようにしましょう。

生後半年になると豆柴は人間の10歳に相当します。反抗期に入る時期でもあるので、過度のストレスには充分注意しましょう。

長い間群れながら狩猟犬として生きてきた柴犬は、主従関係に特に敏感な犬種です。そのためリーダーには従順になれます。もちろん自宅でのリーダーは飼い主です。仮に豆柴が「リーダーは自分」と認識すると、強い責任感からテリトリーを守る防衛本能を働かせ飼い主にも攻撃的になることがあります。

飼い主がリーダーであることを徹底して教えることが、穏やかな豆柴に成長させる第一歩となります。生後半年ほどの間に豊かなコミュニケーションをとれば、いかに柴犬といえどフレンドリーな性格になることも充分考えられるので、根気強く教えてあげましょう。

抜け毛が多いのでブラッシングは欠かさない

豆柴は抜け毛が多いので、できる限り毎日ブラッシングを行いましょう。ブラッシングは抜け毛予防にもなり、ゴミやホコリを落とし皮膚病の予防にも繋がります。豆柴は特に皮膚疾患を抱えやすい体質を持っているので、ブラッシングは非常に重要です。この際、触られるのを嫌がる仕草を見せることもあるので、少量のおやつをあげるなどして慣れさせるようにしましょう。

豆柴の寿命やかかりやすい病気

最後に豆柴の寿命やかかりやすい病気を紹介します。

豆柴の寿命

豆柴の寿命は約11年前後です。比較的短い寿命ですが、正しい健康管理を行うことで15年以上生きることも可能です。犬は先天的な影響が強いので、親犬の健康状態も寿命に関わってきます。親犬が疾患を抱えていると子犬も遺伝で引き継いでいることが多いので、購入する時は必ず親犬の健康状態を確認するようにしましょう。

安価なドッグフードでは栄養が足りず、さらに有害物質が配合されていることもあります。豆柴のように運動活発なタイプには、高タンパク低脂質のフードを与え健康を維持するようにしましょう。性格を考慮したストレスフリーな生活環境も整えてあげれば平均寿命よりきっと長生きしてくれるでしょう。

豆柴がかかりやすい病気

皮膚疾患

豆柴は皮膚疾患が多く、特にアトピー性皮膚炎が起きやすいと言われています。遺伝による先天性なものと、ハウスダストやノミ、ダニなどで起きる後天的のものに分かれます。フードの添加物なども皮膚への影響は強いので、フードは無添加のものを選ぶようにしましょう。アトピー性皮膚炎は薬や食事療法で改善することができます。

膝蓋骨脱臼

膝蓋骨脱臼(しつがいこつだっきゅう)とは、膝のお皿が正常な位置から外れてしまう病気です。豆柴やトイプードル、チワワなど小柄で活発な犬種に非常に多い症状で、悪化するとまともに歩行することも困難になる恐ろしい病気です。

膝蓋骨脱臼も、先天性と後天性に分かれます。生まれつき膝が弱いなどの場合は完全に予防することが難しいと言われています。後天性は主に落下など事故により発症します。ほとんどの小型犬は骨が細いため、衝撃に弱い特徴を持っていますが、そのわりに運動大好きで無理なこともするので散歩や運動時には骨に負担がかかるコースは避けましょう

緑内障

犬の緑内障は未だにメカニズムがはっきりしていない部分が多く、先天性のものが多いと言われているので予防が非常に困難な病気です。そのため発症した場合は早期発見が非常に重要です。

症状としては充血、過度の目やにや涙、角膜の白濁などが挙げられます。また眼球に異常が見られなくても、物にぶつかる、必要以上に目をこするなどの仕草を見せた時は注意が必要です。病気が進行し悪化すると、失明の恐れもあるのでほんの少しの異常も見逃さないよう注意しましょう。

犬は記憶力が高く視力が若干低下しても様子に変化が見られないこともあるので、緑内障の早期発見は難しいと言われています。

豆柴は忠実な番犬

日本の代表犬種でもある柴犬ですが、中でも小柄な豆柴は室内犬として非常に高い人気を誇っています。クールな佇まいと愛らしいルックスが人気の秘密ですが、中身は忠犬として名を馳せた柴犬そのものです。誇り高い豆柴は、体は小さくとも勇敢な心の持ち主です。

プライドも高いのでしつけこそ根気が必要ですが、信頼関係が作れれば頼りになるパートナーとして側にいてくれるでしょう。愛犬とは適度な距離を保ちたい人にはおすすめの犬種です。

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